1943 - 1945




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1943 - 1945

Prologue .... 8th September 1943

"There is a lot written about ..... this is just a short resume."

In 1918 Trieste at the end of First World War became part of the Italian Kingdom. The fascism raised up and in 1940 Italy declared War and became allied of Germany and Japan in Second World War.

Seems that before 8th September 1943 german Army was already positioned in the area, see below picture and text.

8th September 1943 Italy signs armistice and is no longer allied of Germany and Japan.


9 Sep 1943 -  1 May 1945  German occupation.


23 Sep 1943 - Nominally part of the Italian Social Republic.

From 1 Oct 1943 part of Adriatisches Küstenland Zone.


German troops already present on the Italian Territory establish the OZAK.

OZAK, the Operational Zone Adriatic Coast (German: Operationszone Adriatisches Küstenland (OZAK) or, colloquially, Operationszone Adria; Italian: Zona di Operazioni Litorale Adriatico), was a Nazi german puppet district on the Adriatic coast including parts of present-day Italy, Slovenija, and Croatia during World War II. It was administered as part of the Reichsgau of Carinthia. The capital of the zone was TRIESTE.

OZAK was established, with its headquarters in TRIESTE, on 10 September 1943 by Hitler, as a response to the Italian capitulation (8 September 1943) following the Allied invasion of Italy. It comprised the provinces of  UDINE, GORIZIA, TRIESTE, POLA (Pola),RIJEKA (Fiume) and LJUBLJANA (Lubiana).
The Prealpine Operations Zone, comprising the provinces of BELLUNO, BOLZANO (Bozen), and TRENTO, was established on the same day. Both operations zones formally belonged to the ITALIAN SOCIAL REPUBLIC, which governed those areas of Italy not yet occupied by the Allies from Salò at Lake Garda.


Nazi Commanders and cover of manual "against partisans" for German Soldiers

Friedrich Rainer, Nazi Gauletier of Carinthia was appointed Reich Defence Commissar of OZAK, thereby becoming chief of the civil administration. The province of Ljubljana was given a Slovenian provincial administration. Leading collaborator Gregorij Rozman, Bishop of Ljubljana recommended to Rainer that notorious anti-Semite Leon Rupnik should be the president of the new Ljubljana provincial government, and Rupnik was then duly appointed on 22 September 1943. SS General Erwin Rosener became Advisor to the President.
OZAK was the scene of genocidal activities. Its commander, Higher SS and police Leader Odilo Globocnick, had become one of the most feared Nazi leaders in Eastern Europe after liquidating the Jewish ghettoes in Warsaw and Bialystok and supervising the construction of the extermination camps who had earlier founded the extermination camps of Chelmno, Belzec, Sobibor, Majdanek and Treblinka, with command of all camps in Poland from 1941 to 1943. After serving briefly as Gauleiter of Vienna he had been posted to Trieste, where to the very end he ran the prison of Risiera di San Sabba, the only SS camp ever set up on Italian soil.
Globocnik, returning to his native city in triumph in mid-September 1943, established his office at Via Nizza 21 in TRIESTE and began to carry out Einsatz R, the systematic persecution of Jews, partisans and anti-Nazi politicians in Friuli, Istria, and other areas of the Croatian Adriatic coastline. His staff of 92, mostly members of the German and Ukrainian SS with killing experience gained in Operation Reinhard, was quickly expanded to combat the unrelenting partisan activity throughout the region. Globocnik's domain included Risiera di San Sabba, a large, disused and decrepit rice mill at Ratto della Pileria 43 in the Triestine suburb of San Sabba. Under his supervision it was converted into the only Nazi extermination camp on Italian territory. The camp was used to detain hostages, partisans and political prisoners, and as a collection and transit camp for Jews being deported to Auschwitz, Buchenwald, Dachau and Mathausen. This camp opened on 20 October 1943 and was staffed primarily by German and Ukrainian members of the SS under the command of SS- Sturmbannfuhrer Christian Wirth, former commander of Belzec. After Wirth was killed by partisans on 26th May 1944, he was replaced by SS- Obersturmbannfuhrer Dietrich Allers.

Over 25,000 Italian, Slovene, Croatian and Jewish civilians passed through the San Sabba camp, and about 5,000 were killed there by various methods including gassing. Today the rice mill is an Italian National Memorial Site . The camp's commanders and collaborators were tried in Trieste until 1976, but their sentences were never carried out.



1ST May 1944                                        * 9th Sept 44 - Click on poster to enlarge *

Since an Allied landing in the area was anticipated, OZAK also hosted a substantial German military contingent, the Befehlshaber Operationszone Adriatisches Küstenland commanded by General der Gebirgstruppe Ludwig Kübler. On 28 September 1944, these units were redesignated XCVII Armeekorps. Nearly every available armored vehicle, modern or obsolete, was pressed into service with Wehrmacht, Waffen-SS, Ordnungspolizei, or collaborationist Italian and Slovenian units.


2nd April 1944 - First allied bombing over the city.  


23rd April 1944 - Partisan attack to German troops in Via Ghega, 5 german soldiers wounded to death. The day after the Nazist hanged 51 persons in the Via Ghega building.

On 8 September 1944, due to bombing attacks to Trieste port, the liner REX left pier VI and off the Istrian coast between Isola (Izola) and Capodistria (Koper) , Rex was hit by 123 rockets launched by  RAF aircraft, caught fire from stem to stern. She burned for four days, then rolled onto the port side, and sank in shallow water.

On 29 April 1945, Waffen-SS troops set free the remaining inmates of the San Sabba camp and demolished the gas chamber and incinerator building, to destroy evidence of war crimes. On 30 April, several thousand volunteers of the Italian anti-fascist (C.L.N.) Comitato di Liberazione Nazionale rose up against the Nazists.

On 1 May 1945, Globocnik was given command of a chaotic assortment of German and collaborationist troops converging on Trieste as they retreated from Italy and Yugoslavia. These units were immediately engaged by the Partisans 4th Army before surrendering to New Zealand 2nd Division commanded by NZ Lieutenant-General Sir Bernard Freyberg on the evening of 2 May. However, fighting continued between Tito's army and remnant Wehrmacht and collaborationist forces for several days. Yugoslavija took military control of Trieste area from 1st May and established a Military Government. The territory was under a severe international political dispute. The Partisans began to withdraw from areas west of the Isonzo river on 15 May and on 11 June the Yugoslav troops began to withdraw from Trieste.

On 12th June 1946, the Gauletier Friedrich Rainer had the Trial in Nuremberg. (More details on Wikipedia: https://en.wikipedia.org/wiki/Friedrich_Rainer



German occupation had their own publications like the DEUTSCHE ADRIA ZEITUNG newspaper. ADRIA ILLUSTRIERTE magazine was also another publication for this area.


The propaganda continued till the last day of war. Below find two articles in italian regarding the above papers.

Article in italian from : http://www.tesionline.it/news/cronologia.jsp?evid=3636

14 Gennaio 1944 - Esce il primo numero del Deutsche Adria-Zeitung, quotidiano di lingua tedesca per il litorale adriatico. Il giornale si propone di raggiungere contemporaneamente il personale civile e militare presente nella regione ed il pubblico locale conoscitore della lingua tedesca.
Senza mezzi termini, dal primo numero la Deutsche Adria-Zeitung illustra ai lettori, con l'articolo di presentazione, il compito politico che il quotidiano è chiamato ad assolvere, non essendo «la stampa mai fine a se stessa». L'impegno infatti che la Deutsche Adria-Zeitung si prende nei confronti dei propri lettori è insito nei compiti fondamentali della stampa, ovvero la sua funzione moderatrice tra il governo ed il popolo. Il Giornale dell'Adriatico giustifica la presenza nazista nella regione con motivazioni di carattere storico, quando si rivolse ai lettori tedeschi, mentre la attribuisce a necessità belliche di difesa quando si indirizzò al pubblico del luogo.
La sistemazione del "Litorale Adriatico" nel Nuovo Ordine Europeo assunme una notevole importanza oltre che nella politica d'occupazione anche nella propaganda tedesca, che, soprattutto attraverso la Deutsche Adria-Zeitung svilupp< il tema della restaurazione del «cosmopolitismo austro-ungarico». La città di Trieste, grazie alla sua posizione geografica che agli occhi degli occupatori la rende il porto principale delle provincie meridionali del Reich, viene presentata dal quotidiano come «una finestra dell'Europa sul mediterraneo». Essa infatti potrà ritrovare nella «nuova Europa» nazista la prosperità economica di cui ha goduto durante l'amministrazione austroungarica, che ne ha fatto la «regina dell'Adriatico».
Il compito della stampa tedesca è quindi quello di suscitare nella popolazione una sorta di nostalgia per l'Austria e di esaltare la missione di Trieste e del "Litorale Adriatico" nel quadro dell'Europa dominata dal Grande Reich tedesco. In questa ottica il nuovo giornale tedesco riserva alla Venezia Giulia ed a Trieste il ruolo che hanno svolto in seno all'Impero Austro-Ungarico, riallacciandosi alle tematiche dei giornali asburgici triestini (come il Triester Tagblatt) di quel periodo, che vedevano nei legami di Trieste con l'Europa centrale la sistemazione economica della città. Gli interessi economici di Trieste sarebbero infatti sostanzialmente incompatibili con quelli italiani, secondo i redattori della Deutsche Adria-Zeitung.

Article in italian from : http://www.tesionline.it/news/cronologia.jsp?evid=3855

Nell'ultimo anno dell'occupazione tedesca del "Litorale Adriatico", l'Ufficio propaganda di Trieste dà alle stampe una rivista illustrata, la Adria Illustrierte, che si ispira alle riviste naziste Berliner Illustrierte e Signal.
La Adria Illustrierte viene pubblicata a Trieste in un'edizione settimanale composta da una quindicina di pagine, redatte nelle quattro lingue correnti nel "Litorale Adriatico": tedesco, italiano, sloveno e croato. Il periodico offre ai suoi lettori degli ampi servizi fotografici, commentati brevemente nelle quattro lingue, così da poter raggiungere un pubblico molto più vasto, e rimediare ai limiti propagandistici che presenta la Deutsche Adria-Zeitung, alla quale possono accedere soltanto i conoscitori della lingua tedesca.
Nelle numerosissime immagini del rotocalco e nei suoi servizi sulle tradizioni locali, il pubblico dovrebbe constatare che la vita, malgrado imperi la guerra, continua a trascorrere tranquilla per merito della difesa del territorio da parte delle truppe tedesche. Ma in sostanza si assiste alla rappresentazione di un mondo ben lontano dalla realtà, dove la guerra ha stremato le popolazioni ed è in procinto di abbattere anche la potenza tedesca.


We found these short notices and articles regarding what were the positions of Italy, Yugoslavia and allies regarding the future of the area called Venezia Giulia.

10.6.1944 - Sei giorni dopo l'occupazione di Roma, il Governo italiano indirizza alle autorità alleate un memorandum sostenendo la necessità di inviare unità navali nei porti di Trieste, Fiume, Zara e forze armate nei principali centri della Venezia Giulia utilizzando anche reparti italiani in collaborazione con quelli anglo-americani.

Giugno 1944 - A Bolsena, tra il maresciallo Alexander e Tito si conviene l’attestamento delle forze jugoslave ad oriente di una linea, che, senza pregiudizi per i confini futuri, cla Fiume va direttamente a Nord.


CHURCHILL with TITO in Naples

12.08.1944 - Incontro tra Churchill e Tito a Napoli.

15.08.1944 - Il sottosegretario agli Esteri Visconti Venosta rinnova all’ammiraglio Stone, capo della Commissione alleata di controllo in Italia, le richieste avanzate con il Memorandum del 10 giugno.

11.9.1944 - L'ammiraglio Stone risponde affermando che il "Comando supremo dia, presentemente, l'intenzione di mantenere sotto il Governo militare alleato le province di Bolzano, Trento, Fiume, Pola, Trieste e Gorizia al momento della liberazione dell’Italia settentrionale".

14.9.1944 - L'on. Bonomi, per il Governo italiano, replica ribadendo le richieste italiane.

22.9.1944 –L'ammiraglio Stone assicura Bonomi che le richieste sono state portate a conoscenza dei Comando supremo alleato.

22 January 1945 - TIME MAGAZINE (Click for full article)

TITO and General ALEXANDER - Beograd

Febbraio 1945 - Belgrado. Secondo incontro fra il maresciallo Tito e Alexander: riconferma della linea di attestamento da Fiume direttamente a Nord convenuta a Bolsena

Marzo 1945 - il ministro degli Esteri De Gasperi inizia una azione diplomatica a Washington per ottenere l'occupazione alleata di tutta la Venezia Giulia.

22.4.1945 - Truppe jugoslave occupano Brioni e le isole adiacenti; il VII Corpo jugoslavo marcia su Trieste ed il IX Corpo su Monfalcone.....

23 April 1945 - TIME MAGAZINE (Click for full article)



OPERATION SUNRISE (also known as CROSSWORD): below find wo link related to this argument, decisions that included the sort of Trieste:

OPERATION SUNRISE by Stephen P. Halbrook(English - 29 pages)

OPERATION SUNRISE by Gabriele Batacchi (Italian - 142 pages)